Setting Goals in Language Learning

New Year Resolutions Start This Week

Have you started on your new year resolutions?

(version española abajo)

It’s January so that means… yes, it is time to set our resolutions or goals for the new year.  One of your goals is probably to improve your English level.  It does not happen overnight though and a routine of practice is how we achieve it. What does that mean though?

We need to practice English every week, even better every day, to maintain or advance our language skills. Those skills fall into generally four categories:

  • listening
  • speaking

    Listening to Music in English is A Great Way to Practice!

    Practice Your Listening, even babies do it!

  • reading
  • writing

If we aren’t practicing something in each of these categories every week, we are going to lose our language level and we definitely won’t advance!

Practice can be passive or active (active would be reflecting or thinking deeply about the language you are using in writing/speaking or recieving by reading or listening, passive is simply absorbing language or rote repetition without reflection). An example of active practice would be a conversation with someone while passive practice would be to listen to music without reflecting on the lyrics.  Passive practice is good and is less tiring but its less effective than active practice.

How much practice, active or passive, should we put into our weekly schedule? 

The answer: as much as you can!! The learning process is a process, it requires our time and attention. The more time spent in learning or maintaining your language, the better you will be.

Cochise Practiced and Won Gold and World Records

Set your goals like Cochise and practice!

But OK, we don’t have all the time in the world to learn English.  Recognizing that, Bogotá Business English recommends to clients to practice English at least 10-12 hours a week.  Some of that is accomplished through 6-8 hours of active practice like classes and homework and some through passive absorption such as listening to music or podcasts, reading newspapers, or watching tv shows and movies.  1 hour a day listening to music or watching English TV doesn’t sound too bad!

Can you set a goal to dedicate more time to English practice? What challenges do you face?

In our next post, we’ll identify 5 tips to maintain or advance your English.

version española
Llegamos al enero otra vez.. entonces, sí fijamos de nuevo las metas del año;  uno de tus metas va a ser el mejoramiento del nivel de inglés, no pasa trasnoche sino la conseguimos por una rutina de practica.  En nuestro caso qué significa ¿una rutina de practica?

Hay que practicar el inglés todas las semanas, aun mejor todos los dias, para que mantén o adelanta tus habilidades del idioma; las habilidades existen bajo cuatro categorias de acción:

  • escuchar
  • hablar
  • leer
  • escribir

Si no practicamos algo de las categorías cada semana, perderemos nuestro nivel y ¡cierto que no avancemos!  

La practica puede ser pasiva o activa (es decir, activa = reflexionar sobre o pensar profundamente  de el idioma que use escribiendo/hablando o reciba leyendo o escuchando, pasiva = absorber material o repetir sin pensar); un ejemplo de practica activa sería una conversación con alguien en inglés mientras un ejemplo de practica pasiva sea escuchar la música sin reflexionar, la practica pasiva es buena y te cuesta menos aunque tiene menos eficaz que la practica activa.

Pues, cuentas horas semanales de practica pasiva o activa debería dedicar?

La respuesta: ¡lo más posible! El proceso de aprendizaje es un proceso, se obliga nuestras atención y horas;  con más tiempo dedicado a aprender o sostener el idioma, mejorarás más.

Pero ya, sabemos que no podemos dedicar todo el tiempo a aprender.  Por eso, Bogotá Business English recomienda a los clientes a practicar el inglés por lo menos 10 a 12 horas por semana. Se consiguen con la practica activa de asistir clase y hacer la tarea o con la practica pasiva de escuchar a la musica o podcast, leer las noticias o mirar las peliculas o series en inglés; una hora por día de que escucha la musica o mira un serie en inglés ¡no parece tan mal!

¿Puedes fijar unas metas de practicar el inglés más? ¿Por qué no?

En la próxima entrada, identificaremos 5 consejos para sostener o adelantar su nivel en inglés.

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